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 Luftwaffe Fallschirmjäger - Operações


História - Armas e Equipamentos - Operações

Algumas da principais operações dos Fallschirmjäger durante a Segunda Guerra Mundial

Noruega e Dinamarca

Durante a invasão da Noruega e da Dinamarca na operação Weserübung a Luftwaffe lançou pára-quedistas do 1º Batalhão do 1ª Regimento Fallschirmjäger, em diversas posições. Na Dinamarca uma pequena unidade foi lançada em Masnedøfort na pequena ilha de Masnedø para capturar a ponte de Storstrøm que liga as ilhas de Falster e Zealand. Um destacamento de pára-quedistas foi lançado também no aeródromo de Alborgue que era crucial para a Luftwaffe em suas operações na Noruega. Na Noruega uma companhia saltou em um aeródromo indefeso perto de Oslo. Sobre o curso da manhã e da tarde de 9 de abril 1940, os alemães enviaram por ar reforços suficientes para atacarem a capital na tarde, mas por esse tempo o governo norueguês já tinha fugido.

Na batalha da França, os membros do Regimento BRANDENBURGER foram desembarcados de por pequenos aviões de reconhecimento Fieseler Fi 156 Storch nas pontes imediatamente ao sul da rota da 10ª Divisão Panzer em sua marcha pelo sul das Ardenas.

Bélgica e Holanda

Na invasão da Bélgica e Holanda o Alto Comando alemão destacou a 7° Flieger e a 22° Aerotransportada para a missão de capturar fortificações ao longo da fronteira e a tomada de pontes também. Na Bélgica um de pára-quedistas transportado em planadores desembarcou na fortaleza de Eben Emael na manhã de 10 de maio de 1940. A fortificação era construída a 45m acima do banco oeste do Canal Alberto ao largo do rio Maas e considerado para sua época como impenetrável.

Ten. Rudolf Witzig condecorado com a a 1ª e 2ª classes da Cruz de Ferro e com a Cruz de Cavaleiro.

Oberleutnant (1° Tenente) Rudolf  Witzig, comandante da Kompanie Fallschirm-Precursores do 2° Batalhão, do 1° Regimento de Pára-quedistas. Sua Kompanie foi unida ao 1º Batalhão, do 1º Regimento de Pára-quedistas sob o comando do Hauptmann (Capitão)  Walter Koch em maio de 1940 para o assalto a Emael de Eben, a fortaleza belga que guarnecia o Canal Albert. Aqui, Witzig, pós-Eben Emael, está usando a sua Cruz de Ferro em um uniforme dos Fallschirmjäger.

 

Para a missão de tomar o forte e das três pontes que o cercava, se uma força de assalto sob o comando do capitão Walter Koch, ol Grupo de Asalto Koch, que consistia de uma Companhia do I e II/FJR 1 e um grupo de planadores, com cerca de  500 homens. O grupo foi dividido em quatro seções cada uma com um objetivo especifico. O Grupo Eisen sob o comando do Tenente Schächter ficou com a ponte Canne; o Grupo Beton, sob o comando do Tenente Schacht com a ponte Vroenhoven e o Grupo Stahl sob o comando do Tenente Altmann com a ponte Velwezelt; para o ataque ao forte, o Grupo Granit, sob o comando do Tenente Rudolf Witzig que devia desembarcar junto com 85 homens em 11 planadores.

O forte foi tomado ao final da tarde. Um grande forte com mais de 1.200 soldados, protegido por armas pesadas, artilharia, e artilharia antiaérea foi tomado por 68 pára-quedistas alemãs. As baixas foram 20 feridos e 6 mortos. Para maiores detalhes sobre o ataque a Ebem Emael acesse a página da Assalto a Eben Emael.

Isto abriu caminho na Bélgica ao ataque do Grupo B do Exército alemão. Duas operações aerotransportadas simultâneas foram feitas durante a invasão dos Países Baixos. Os pára-quedistas alemães desembarcaram em um aeroporto perto de Haia, esperando prender o governo holandês. Mas foram expulsos do aeroporto antes que recebessem reforços de tropas trazidas dentro dos Ju-52s.

Esta foi uma das poucas ocasiões onde um aeródromo capturado por pára-quedistas foi recapturado. Simultaneamente os alemães lançaram pequenas unidades de pára-quedistas para capturar pontes cruciais em seu avanço através dos Países Baixos. Dentro de um dia a defesa da Holanda se tornou insustentável. Não obstante, as forças holandesas infringiram uma perda elevada de aviões de transporte alemães.

Corinto

Em outubro de 1940 os italianos atacaram Grécia desde Albânia. Inicialmente, os gregos lograram conter o ataque italiano, mais tarde obrigaram as tropas invasoras a se retirarem. Em março de 1941, uma força expedicionária composta por ingleses, australianos e neozelandeses desembarcou na Grécia com o objetivo de reforçar as tropas gregas. Hitler, estimando que esta situação era um risco inaceitável para o sul flanco sul, decidiu intervir. Em Abril de 1941, os alemães atacaram a Grécia e pelo final do mês, os aliados haviam se retirado todas as suas tropas de península. Sua principal rota de escape foi através de uma ponte no Canal de Corinto a oeste de Atenas, a captura desta ponte, para cortar a retirada aliada foi confiada ao FJR 2.

O ataque se iniciou na tarde de 26 de abril com uma pequena força de pára-quedistas sob o comando do Tenente Hans Teusen, que desembarcou em ambos os lados da ponte, sua missão consistia em manter esses lados enquanto o resto do FJR 2 viria em seu socorro. Todos os planadores, exceto um, chegaram a salvo em terra e a guarda inglesa foi rapidamente dominada e os pára-quedistas iniciaram a remoção das cargas explosivas na ponte. Durante os contra-ataques britânicos, um projétil atingiu as cargas de demolição, matando muitos pára-quedistas.

Pouco tempo depois, o II./FJR 2 desembarcou e inicio o ataque contra as tropas inglesas em retirada, logrando a captura de um grande número de soldados aliados. Ao mesmo tempo o I./FJR 2 desembarcou ao norte da ponte e capturou cerca de 10.000 soldados ingleses e gregos. As perdas alemãs foram 63 mortos e 174 feridos.

Operação Merkur (Mercúrio) - 20 de maio de 1941

A maior vitória e as mais pesadas baixas dos Fallschirmjägers ocorreu durante a batalha de Creta. A Operação Mercúrio (o deus greco-romano da velocidade... e dos ladrões) foi a primeira grande operação da 2ª Guerra realizada completamente por via aérea. A ilha de Creta era um grande alvo estratégico para os alemães, pois de lá partiam os aviões que atacavam os comboios que levavam armas e suprimentos para as tropas do Afrika Korps no Norte da África, e partiam de Creta também os bombardeios que atacavam as refinarias de petróleo em Ploesti, Romênia.

Em 20 de Maio de 1941, Fallschirmjägers alemães atacaram a ilha tanto com pára-quedistas como por tropas transportadas em planadores. Toda a força de pára-quedistas de Kurt Student, a exceção da 22ª Aerotransportada, que foi enviada para a Romênia para ajudar na proteção de Ploesti, foi usada na Operação Mercúrio. A força de invasão era formada por 13.000 pára-quedistas da 7ª Flieger - (Generalleutnant Süssmann) e da LLStR [Luftlande Sturm Regiment] - (Generalmajor Meindl) e cerca de 9.000 homens das tropas da 5ª Divisão de Caçadores de Montanha [5° Gebirgs Division] -  (Generalmajor Ringel). A ausência da 22ª Aerotransportada especialmente treinada era muito lamentável, bem como a escolha da divisão que substituiu a substituiu, a 5º Divisão Gebirgs, que não tinha experiência em operações aerotransportadas apesar de ser uma unidade de primeira linha. Porém era uma unidade de elite, especialista em terreno montanhoso e que poderia ser útil na ilha pedregosa.

O XI Fliegerkorps foi responsável para transportar os pára-quedistas para Creta usando 530 JU-52 e 70 DFS-230. Juntos lançaram 8.100 Fallschirmjäger em Creta, 1.680 em Maleme, 2.460 em Chania, 1.380 em Rethymno e 2.360 em Heraklion.

A força de ataque foi dividida em três grupos denominados Oeste, Centro e Leste e enviadas em duas levas de ataque. Existiriam duas levas porque um dos problemas maiores dos alemães era a falta de aviões de transportes suficientes para transportar a toda a força de assalto de uma só vez. A primeira leva incluía o LLStR e o FJR 3 saltando sobre o aeródromo de Maleme e Canea pela manhã, com as equipes de transporte executando uma segunda viagem. A tarde a segunda leva seria executada e incluía a FJR2 e FJR 1 que atacariam respectivamente os aeródromos em Rethymnon e Heraklion. O intervalo entre as duas levas, era necessário para que os aviões regressassem as suas bases reabastecessem e fossem recarregados com tropas e equipamentos. A falta de navios para uma força anfíbia a cargo do Konteradmiral Karlgorge Schüster foi coberta por meio do confisco de caiaques e barcos de pescar das áreas costeiras.

O plano de ataque que foi aprovado finalmente por Göering era uma solução de continuidade de dois planos apresentados. Cerca de 15.000 homens seriam transportados via aérea e .7000 por mar. As forças de guarnição de Creta estavam compostas através de 27.500 tropas britânicas e do império e 14.000 gregos debaixo do comando do Major General Bernanrd C. Freyberg. Ele preparou ações para prevenir os ataques pára-quedistas nos três aeroportos principais, Maleme, Rethymno e Heraklion e ataques por mar na Baía de Suda e nas praias adjacentes. Freyberg dividiu as suas forças em 4 grupos auto-suficientes, o mas forte deles recebeu a missão de defender  Maleme. Sem transportes suficientes, se fez o impossível para organizar uma reserva móvel.

Todos os aviões ingleses tinham sido evacuados da ilha e as forças navais baseadas na Baía de Suda foram divididas em duas forças: uma ligeira formada por dois cruzadores e quatro destróieres para interceptar o assalto anfíbio e a outra força mais forte composta por dois couraçado e oito destruidores para prevenir uma possível intervenção da frota italiana.

A primeira onda - Manhã de 20 de maio - Maleme

Os homens do 1º Batalhão pousaram com seus DFS-230 a oeste e sul do aeroporto de Malene por volta das 07:15h é. A 3ª Kompanie pousou de acordo com os planos na desembocadura do rio Tavronitis e asseguraram a área. A 4ª Kompanie e os QG do Batalhão pousaram ao sul do aeroporto e sofreram fortes baixas devido ao 22º Batalhão Nova Zelândia que estava postado na colina 107. Nove planadores pousaram perto da ponte no rio Tavronitis; debaixo de fogo pesado e sofrendo muitas baixas, eles atacaram e conseguiram tomar a ponte. O 3º Batalhão pousou muito espalhado e no meio da 5ª Brigada Neozelandesa e foi destruído como força de combate em poucos minutos.

O 4º Batalhão chegou sem muitas dificuldades ao oeste do Tavronitis, sua 16ª Kompanie tinha saltado ao sul assumido o controle do vale e eles se encontraram com grupos de civis armados. O 2º Batalhão que estava como força de reserva, se lançou segundo planejado na área ao leste de Spilia e eles não acharam oposição. Um pelotão de reforço tinha sido perto de Kastelli e caiu entre dois batalhões tropas gregas e muitos civis armados. Os pára-quedistas foram praticamente aniquilados e os trinta sobreviventes se renderam. As suas vidas foram salvas graças à intervenção de um oficial neozelandês a cargo do setor. Os corpos dos desaparecidos foram encontrados depois mutilados. O Generalmajor Meindl tinha saltado com seus oficias no setor do 4º Batalhão mas estava seriamente ferido e foi substituído pelo Major Stentzler, comandante do 2º Batalhão.

O assalto em planadores do Kampfgruppe Altmann (1ª e 2ª Kompanie do Luftlande Sturmregiment) deveria assegurar objetivos vitais perto de Canea, enquanto os pára-quedistas do Fallschirmjäger Regiment 3 eram lançados ao sudoeste da cidade. A 2ª Kompanie reforçada saltou sob o comando Altmann aterrizando  na parte sul da península de Akrotiri, onde sofreu fortes baixas. A 1ª Kompanie sob o comando do Oberleutnant Alfred Genz pousou a sudeste de Canea e capturou as baterias antiaéreas. O grupo se então se retirou para o sul para se unir aos outros pára-quedistas desde que eles estavam impossibilitados de se unir ao Kampfgruppe Altmann. O Fallschirmjäger Regiment 3 saltou muito espalhado para formar grupos efetivos de combate e quase todos foram morridos antes de chegar ao chão, pois caíram em posições defendidas pela 10ª Brigada Neozelandesa. Eles chegaram a uma área que tinham cerca de 15.000 homens.

Fallschirmjäger carregam seus contêineres em Creta

O 1º Batalhão (Hauptmann von der Heydte) saltou ao sul do caminho de Canea-Alikianou. Eles pousaram próximo ao seu objetivo porém imediatamente se viram debaixo de fogo pesado. O 2º Batalhão (Major Derpa) pousou ao norte da estrada, ao sudoeste de Gálatas. O 3º Batalhão (Major Heilmannn) saltou ao noroeste da aldeia e caíram entre oposição forte. A 13ª Kompanie de morteiros pesados foi lançada sobre uma represa ao norte de Agia e o comandante Oberleutnant Schimkat e vários de seus homens se afogaram. Os sobreviventes puderam recuperar alguns poucos recipientes e levar seus morteiros.

Os pára-quedistas saltavam de pistolas apenas e só sub-oficiais e oficiais tinham MP 40 em mãos. As caixas com armamentos como o Kar 98 entre outros caíram nas mãos dos Aliados. Resultado, os Ingleses de Enfields com um alcance bastante superior as MP 40, podiam segurar os alemães por algum tempo. Muitos pára-quedistas foram mortos no ar e outros nem chegaram terra, perecendo no meio do mar.

O Batalhão Fallschirm-Pioneer saltou ao norte de Alikianou sem muita dificuldade. Os esforços combinados do 1º e 2º batalhão foram suficientes para tomar Agia, e a prisão foi usada como QG pelo General Oberst Heidrich e seu pessoal. Durante o dia eles não puderam avançar em direção a Canea e a situação se tornou o crítica.

Nenhum dos objetivos primários assinalados para o primeiro tinham sido tomados até o meio-dia do dia 20 de maio. A colina 107 e o aeroporto de Maleme não tinham sido tomados pelo Luftlande Sturmregiment e o Fallschirmjäger Regiment 3 estavam cercados nos arredores de Agia, no que foi chamado de Vale da Prisão com muitas baixas e numerosos comandantes mortos. As comunicações com os quartéis na Grécia eram praticamente inexistentes. Os problemas com o reaprovisionamento pelos JU-52 e o pó nos aeroportos gregos impediram que a segunda onda se realizasse em massa e teve que ser feita em grupos pequenos.

A segunda onda - Fallschirmjäger Regiment 2 - Rethymno

Às 3 horas da tarde o Fallschirmjäger Regiment 2 do Oberst Sturm, menos seu segundo batalhão que tinha sido destinado para o ataque a Heraklion, pousou em Rethymno em um setor defendido por elementos da 19ª Brigada australiana. Muitos foram espalhados e alguns foram lançados no lugar errado, enquanto muitos foram feridos por pousar em terra rochosa. O 1º Batalhão (
Major Kroh) pousou exatamente ao leste do aeroporto e capturou o vinhedo que cobria a colina que o dominava. O 3º Batalhão (Hauptmann Wiedemann) estava em uma situação semelhante na borda do aeroporto e ambos os grupos decidiram se entricheirar.

Em Heraklion o batalhão do Majore Walther se lançou a leste da cidade de Vathianos
Gournes com o sttaf regimental e seu comandante (Oberst Braüer). Duas companhias mai saltaram a oeste, porém a defesa determinadae e o problema da dispersão das tropas significaram que a situação era menos que satisfatório; Baüer soube então que não podia tomar o aeroporto naquele dia como foi planejado.

O General Student e o estado maior do IX Fliegerkorps tinha juntado as poucas informações recebidas e tiveram um panorama bastante claro da situação: Grupo West tinha chegado perto de Maleme mas não tomou a colina e nem o aeroporto; o Gruppo Mitte estava em situação crítica em Canea e Rethymno; o Grupo Ost tinha falhado em tomar Heraklion. Um flotilla de 25 barcos com reforços que deveria chegar a Heraklion tinha estava atrasada e não partiria até o dia seguinte.

Se decidiu que a área de Maleme seria a primeira posição em ser explorada. Student decidiu concentrar em Maleme e usou a 5º Divisão Gebirgs lá em vez de usá-la no setor de Heraklion. O novo plano era contornar as posições britânicas pelo oeste. Esta era uma decisão muito arriscada pois um contra-ataque de Freyberg poderia ser a derrota certa para os alemães. Felizmente não houve nenhum contra-ataque.

21 de maio
Devido ao erro do Tenente Coronel L.W.Andrew (comandante do 22º batalhão de Infantaria neozelandês) que ordenou às companhias A e B que se retirassem da colina 107, os pára-quedistas alemães cansados foram capazes derrotar à defesa confusa e tomar a colina. Isto deixado a estrada livre de forma que os alemão puderam controlar o aeroporto de Maleme.

Os ataques aéreos alemães começaram as 14:30 contra as posições neozelandesas a leste do aeroporto, precedidos pelo lançamento de 2 companhias do Fallschirmjäger Regiment 1 e outra do Fallschirmjäger Regiment 2. Finalmente eles varreram as defesas do aeroporto e ainda debaixo do fogo da artilharia, o primeiro JU-52 trouxe as  tropas de montanha de reforço, que pousou em Maleme às 16:00.

O Oberst Utz (comandante do Gebirgs-Jäger Regiment 100) chegou a Maleme a tarde. Cerca de 650 soldados de montanha reforçaram o setor de Maleme e às 18:00 o Oberst Ramcke tinha pousado para tomar o controle do Grupo West  para começar a reorganização.

A situação continuou séria para o Grupo Mitte perto de Rethymno e para o Grupo Ost perto de Heraklion, já que enfrentavam 7.000 soldados inimigos. Ao oeste do aeroporto, o 3º Batalhão de Hauptmann Wiedemann se enticheirou perto da cidade de Perivolia. Os alemães puderam ficar durante vários dias resistindo a duros contra-ataques apoiados por artilharia pesada e tanques.

21-22 de maio

Um flotilla de 63 navios foi preparada para levar parte da 5ª
Gebrirgs Division para a ilha. A maioria destes navios eram caiques (barcos de pesca pequenos a vela com um motor auxiliar pequeno). deveria ter duas flotillas, uma para transportar 2.250 soldados de montanha a Maleme e a outra para transportar 4.000 para Heraklion. À noite de 19 de maio a primeiro flotilla chegou à ilha de Milos e ancorou lá. Uma mudança de planos aconteceu nos dia 20 de maio e os dois comboios receberam ordens de navegar para Maleme. Quando fazia sete nós o primeiro comboio foi atacado pela força tarefa do Almirante Rawlings por volta das 11:00. Durante duas horas e meia o britânicos caçaram o caiques e afundaram um grande número. O segundo comboio partiu de ao sul de Milos no dia 22 de maio e aproximadamente às 9:30h foi alvo de outra força tarefa britânica, mas devido à atividade da Luftwaffe, o Almirante King rompeu contato por temer ataques aéreos. Depois disto, não tentara mais desembarques até que a ilha estivesse em poder dos pára-quedistas.

O 3º Batalhão do Gebirgsjäger Regiment 100 tinha sido dizimado pela ação naval e virtualmente desapareceu como força de combate. A 5º Divisão Gebirgs informou 506 desaparecidos, 178 sobreviventes foram salvos através de hidroaviões e outros 64 por barcos. Algum poucos ainda puderam chegar a terra e leva as suas armas.

O dia 22 de maio viu renovada ação da Luftwaffe contra as forças britânicas, causando muitas baixas; dois cruzadores e um destróier foram afundados, como também dois couraçado e dois cruzadores foram avariados. Depois destes ataques da Luftwaffe, os britânicos não puderam operar mais durante o dia perto de Creta ou no mar Egeu.

22 de maio

Reforços e suprimentos chegaram continuamente a Creta e as 12:00 o total do 1º Batalhão do Gebirgsjäger Regiment 100 tinha sido desembarcado,seguido pelo 2º Batalhão e o pelo 1º Batalhão do Gebirgsjäger Regiment 85 e o Batalhão 95 Gebirgs Pionier sob o comando do Majos Schatte. O comandante divisional Major General
Julius Ringel chegou e assumiu o controle de todas as forças na área de Maleme e as organizou em três grupos de batalha: Kampfgruppe Schatte para protegeu a área de Maleme de qualquer ameaça do oeste e devendo avançar para tomar Kastelli; o segundo grupo, constituído por pára-quedistas sob comando do Oberst Ramcke deveriam atacar ao norte para o mar proteger o aeroporto e então estender-se ao leste ao longo da costa; e o terceiro sob o comando de Oberst Utz deveria mover-se para o leste para o interior, parcialmente com um movimento de flanco pelas montanhas.

23 de maio

A medida que os três grupos de batalha avançavam, o 1º Batalhão do Gebirgsjäger Regiment 85 encabeçou o Kampfgruppe Utz e chegou na manhã deste dia a aldeia de Modi, mas acharam uma ação defensiva poderosa por parte dos neozelandeses. O 1º batalhão Gebirgsjäger Regiment 100 tinha flanqueado a posição pelas montanhas indo para o sul e depois de uma determinada defesa, a aldeia caiu.

Pára-quedista alemão em Creta, 1941. ele está armado com um fuzil Mauser Kar 98, e o uso uniforme para clima frio, visto que por um erro de logística foi esse o uniforme enviado para as tropas que participaram da Operação Mercúrio.

A colina 259 seja essencial na próxima fase da operação e logo se fez uma luta corpo-a-corpo, e os alemães tiveram êxito. Durante a noite, os neozelandeses retrocederam para não serem cercados e moveram sua artilharia para sudeste de Platanias. Como resultado, Maleme não estava mais debaixo de ataque.

O Gebirgs Pionier Batalhão 95 estava debaixo de fogo de grupos de civis armados a oeste da ilha. Estes grupos cometeram muitas crueldades com os mortos e os feridos, muitos sendo torturados até a morte. A leste de Maleme o 3º Batalhão do Luftlande Sturmregiment tinha sofrido muitos desses incidentes, especialmente durante a primeira noite quando o partisans de Creta mutilaram a todos, mortos e feridos que tinham achado, cerca de 135 homens ao total. Depois disto, anunciaram os alemão que para cada soldado assassinado deste pelos partisans, 10 civis cretanses seriam mortos em represália. A Luftwaffe lançou folhetos que notificaram à população das medidas que seriam adotadas contra ela devido as atividades dos partisans.

Durante esse dia chegaram mais homens e suprimentos a Maleme. Cerca de 20 aviões pousavam todas as horas, alguns levando artilharia, canhões antitanques e grande variedade de equipamento pesado. O 2º Batalhão do Gebirgsjäger Regiment 100 que tinha chegado na manhã, foi enviado para reforçar o Kampfgruppe Utz.

24 a 26 de maio

O Major General Ringel pode reagrupar seus homens junto com os reforços que continuaram chegando. Durante a noite de 24 para 25 o Gebirgsjäger Regiment 100 fez contato com os pára-quedistas de Oberst Heidrich cercados no vale da Prisão desde o dia 20. O Gebirgs-Pionier Batalhão 95 entrou em Kastelli pelo oeste graças ao apoio aéreo dos Stukas. No dia 25 as forças alemãs a oeste de Canae compreendiam: os pára-quedistas do Oberst Ramcke no flanco esquerdo ao longo da costa, no centro o Kampfgruppe Utz com dois batalhões do Gebirgsjäger Regiment 100 e à direita o regimento de pára-quedistas do Oberst Heidrich. Ao redor de Gálatas, pela manhã houve um feroz corpo-a-corpo entre as tropas de montanha e os neozelandeses da 10º Brigada. Os alemães puderam capturar a aldeia, mas depois de um contra-ataque de duas companhias do 23º batalhão e o da 5ª Brigada neozelandesa eles foram forçados a se retirar. Na manhã seguinte as tropas de montanha entraram novamente na aldeia depois que os neozelandeses se retiraram durante a noite.

27 de maio

Mais tropas foram desdobradas contra Canea é ao se utilizar um grupo de batalha composto por dois batalhões do Gebirgsjäger Regiment 141 (que tinha chegado entre os dias 25 e 26) sob o comando do Oberst Jais à direita do Gebirgsjäger Regiment 100. Na frente de Canea as tropas de montanha acharam uma certa resistência por parte das tropas britânicas mas durante a tarde, os homens do Gebirgsjäger Regiment que 100 tinham penetrado na cidade. O Gebirgsjäger Regiment 141 conteve vários contra-ataques lançados pelas tropas australianas e neozelandesas ao sudoeste de Suores. Estas eram na realidade as ações de retaguarda realizadas para manter os alemães afastados, enquanto o grosso das tropas aliadas se retiravam para o sul com o objetivo de chegar a Sphakia onde eles esperaram por navios da Marinha Real. Quando os alemães entraram finalmente em Canae e na baía de Suores, eles as acharam desertas. O Kampfgruppe Krakau havia manobrado duro pelas montanhas para flanquear o inimigo e ocupar as terras altas que dominavam Stilos no dia 27.

Uma posição de bloqueio formada por artilharia e tanques aliados deteve as tropas de montanha quando elas se aproximavam de Stilos por volta das 06:30h. A rodovia Suor-Sphakia era vital para se avançar para o leste e a sua defesa era crucial para os britânicos. Com a chegada de alguns rifles antitanques, artilharia e morteiros, a situação se tornou a favor dos alemão. Na tarde de 27 de maio, o Major General Ringel ordenou ao Gebirgs Artillerie Regiment 95 avançar para leste e procurar o inimigo que se retirava e chegar o mais cedo possível a Rethymno e Heraklion para aliviar os pára-quedistas que estavam lá cercados.

28 a 30 de maio

O Kampfgruppe Wittmann avançou às 3:50 horas até os arredores de Suores onde a estrada estava cortada através de crateras; um
Commando britânico tinha chegado a Suores e bloqueado a estrada. Um ataque de flanco foi montado enquanto morteiros, canhões antitanques e artilharia de montanha abriram fogo contra os defensores. Ao meio-dia a resistência foi vencida, se estabeleceu contato com o Kampfgruppe Krakau e o avanço continuou sem interferências até Kaina. Aqui eles se encontraram com uma força de resistência maior que tentaria manter a posição a todo custo. O Kampfgruppe Wittmann não tinha bons postos de observação para sua artilharia e os alemães tiveram que esperar a chegada do Kampfgruppe Krakau com apoio. A vantagem passou para os alemães com as ultimas luzes do dia.

O avanço continuou no dia 29, Rethymno foi tomada a tarde às 13:00 horas e se estabeleceu contato com o 3º batalhão do Fallschirmjäger Regiment 2. O resto do dia 29 foi usado para limpar Rethymno de tropas inimigas e foram feitos cem prisioneiros.

A ordem de evacuação não tinham chegado às tropas aliadas em Rethymno mas o Brigadeiro Chappel tinham recebido essa ordem em Heraklion e (com exceção dos feridos) foram embarcados 4.000 homens durante as noites de 28 29. Quando os pára-quedistas se aproximaram pela manhã das posições aliadas em Heraklion, o aeroporto e a cidade foram tomados sem se disparar nenhum tiro. Em Rethymno foram feitos 700 prisioneiros. Depois de enviar um destacamento com os prisioneiros, o Kampfgruppe Wittman renovou a marcha da manhã às 7:30h e uma hora mais tarde eles estabeleceram contato com um carro de patrulha de reconhecimento do Fallschirmjäger Regiment 1 que estava mantendo a área de Heraklion desde a tarde do primeiro dia. O avanço continuou liderado por alguns tanques que tinham chegado por mar.

29 de maio a 1º de junho

O comando alemão falhou em compreender que a evacuação britânica estava acontecendo ao sul, na aldeia de pesca de Sphakia. Grandes forças grandes não foram enviadas para o sul para alcançar este porto e isto não foi retificado até 31 de maio. Às 8:50 horas da manhã do dia 29, o 1º batalhão do Gebirgsjäger Regiment 100 do Kampfgruppe Utz foi enviado para o sul e naquela tarde moveu-se também o seu 2º Batalhão, quando era certa uma ação de retaguarda ao norte de Kares. O ataque foi reiniciado pela manhã pelas tropas de montanha e se realizaram alguns progressos até alcançar um ponto a aproximadamente 2,5 milhas da costa. Durante a noite de 30 de maio toda a ilha de Creta, a exceção da área de Loutro-Sphakia, estava em mãos dos alemães.

O General Freyberg deixou a ilha em uma hidroavião em Sphakia. A Marinha Real evacuou quase 15.000 homens para o Egito e como resultado das ações navais, vários barcos foram avariados ou afundados. Os alemães não puderam alcançar a costa até às 09:00h de 1º de junho quando as defesas da retaguarda britânica se renderam. A última resistência cessou a tarde às 16:00h nas montanhas ao norte de Sphakia.

O custo para os alemãs da Operação Merkur foi alto. Dos 22.000 homens envolvidos, foram dados como mortos ou desaparecidos 3.250 homens (incluindo altos oficiais como o Generalleutnant Süssmann, Major Braun, Major  Scherber e o Oberleutnant van Plessen.), feridos 3.400. Só as tropas de montanha perderam 20 oficiais e 305 soldados, mortos em ação; os desaparecidos (a maioria quando a Marinha Real afundou os caiques) foram 18 oficiais e 488 soldados. Dos quase 500 aviões de transportes usados 271 se perderam.

Oito semanas depois o General Student e vários de seus oficias graduados foram chamados ao QG de Hitler em Wolfschanze (a toca do lobo) para receberem a "Cruz de Cavaleiro". Hitler congratulou Student e seus oficias, dizendo que a conquista de Creta só poderia ter sido feita por um assalto aeroterreste, mas...voltando-se para Student disse Hitler:"Naturalmente, o senhor sabe, General, que nunca mais faremos  uma operação aeroterreste. Creta provou que os dias das tropas pára-quedistas estão contados, porque depende, fundamentalmente da surpresa, e, ao que tudo indica, o fator surpresa se esgotou." Mesmo assim as tropas pára-quedistas foram mantidas por Hitler como unidades de elite, que poderiam ser usadas em situações de emergência.

As perdas para os aliados foram de 1.742 mortos, 1.737 feridos e 11.835 prisioneiros. Para a Marinha Real as perdas foram de: três cruzadores e seis destróieres afundados; o porta-aviões Formidable, os encouraçado Barham, Warspite, Valiant, seis cruzeiros e nove destróieres avariados. mas de 2.000 homens mortos e pelo menos 500 feridos. Ao terminar a luta, a frota inglesa no Mediterrâneo Oriental, comandada pelo Almirante Cunningham, ficara reduzida a dois encouraçados, três cruzadores e 17 destróieres.

Resultado da batalha 

A ocupação da ilha de Creta deus aos alemães uma base de extraordinário valor estratégico no Mediterrâneo. Dali, as forças alemães estavam em condições de atacar as rotas de navegação inglesas e as bases aéreas e navais no Egito. Da mesma forma, Creta podia servir de trampolim para o envio de tropas ao Oriente Médio, região que se achava praticamente desguarnecida. No entanto, Hitler não soube aproveitar a extraordinária vantagem que a posse da ilha lhe oferecia. As sangrentas perdas sofridas pelos pára-quedistas na campanha haviam causado ao ditador uma profunda impressão. Foi assim que, em julho de 1941, dirigindo-se ao General Student, disse: “Creta serviu para demonstrar que os dias das forças pára-quedistas já pertencem ao passado... A arma pára-quedista não é mais um instrumento de surpresa...”. O ditador tinha, em realidade razões de sobra para supor tal coisa. Efetivamente, as unidades aerotransportadas alemães haviam suportado terríveis perdas durante a campanha. Os alemães, ao planejar o ataque, tinham subestimado o poderio da guarnição aliada, cujas forças eram três vezes maiores que os cálculos previstos. Além disso, os ingleses tinham conseguido ocultar com uma hábil camuflagem a intrincada rede de redutos e trincheiras construídas nas montanhas e em torno das bases onde desceram os pára-quedistas. 

Esta vitória conseguida a tão alto preço, já não iria repetir-se. Os pára-quedistas, a partir desse momento não voltariam a ser empregadas em operações similares. Atuarão, no entanto, como simples tropas de infantaria, sacrificando suas verdadeiras possibilidades. Por outro lado, os Aliados souberam tirar proveito da lição. Compreenderam perfeitamente o grande valor das unidades aerotransportadas e começaram a organizar poderosas forças desse tipo. 

A batalha de Creta demonstrou também que o domínio do mar depende muito da prévia conquista da supremacia aérea. Os ingleses, forçados pelas críticas circunstancias, não vacilaram, apesar de não contarem com suficientes efetivos aéreos, em empenhar seus navios de guerra na defesa da ilha. Conseguiram evitar o desembarque dos alemães por via marítima e evacuar cerca de 15.000 soldados. Tiveram, no entanto, que pagar por isso um alto preço. 

Front Leste

Depois da operação em Creta a 7° Fallschirmjäger foi levada para a Alemanha para ser reconstruída e rearmada, com o fim de participar da Operação Barba Rosa, a invasão da Rússia. Em setembro recebeu ordens de voar para a região de Leningrado, onde o Grupo de Exércitos Norte realizava o cerco a essa cidade, entrando de imediato em combate. Ali, se mostrou uma unidade sempre presente nos pontos mais críticos, sendo denominada como os bombeiros do Fuhrer, ao longo do inverno de  1941-42, um dos mais duros da história da Rússia, mantiveram as suas posições, sendo enviados em dezembro de volta para a Alemanha. Durante esta época a I e II/FJR estiveram combatendo na Ucrânia.

No inicio de fevereiro de 1942, um pequeno grupo de combate, sob o comando do Major General Meindl foi enviado aos arredores de Vyasma, a este de Smolensk e depois a norte de Leningrado. Em 1º de maio de 1942 os russos lançaram um ataque com o 11° Exército do General Morozov e o 2° Exército de Choque do General Vlassov, contra o Grupo de Exércitos Norte, tomando parte da batalha o FJR 2. Em março de 1943, a 1ª FJR repeliu um ataque das forças russas na zona de Smolensk. Em novembro de 1943 foi empregada na zona de Zhitomyr a 2ª FJD em apoio a 1ª SS Division Panzer, entrando em ação na zona de Kirovgrad em meados de dezembro. Remanescentes da 9ªFJD e 10ª FJD lutaram na zona de operações da Frente Leste, alguns deste lutaram a batalha final por Berlin.

2ª Div. Fallschirmjager 1942/43 combatendo os russos em Kirovograd, Ucrânia

África do Norte

No dia 23 de outubro de 1942, a segunda batalha de El Alamein tinha começado e alemães e italianos começaram a sua retirada da área em 3 de novembro. O 8° Exército britânico começou a pressionar às forças na linha central para o oeste através de Egito e da Líbia para Tunes. O alto comando alemão Aliado tinha decidido por um plano pra cerca as forças do Eixo, com um desembarque na África do Norte francesa em novembro, e avançando para o leste, quando o 8º Exército de Montgomery empurrava alemães e italianos para o leste, para Tunis.

O primeiro contingente de pára-quedistas a chegar ao Norte da África foi uma pequena força de 614 homens do Batallon Fallschirmjäger Lehr. O Kampfgruppe Burckhardt estava sob o comando do Major Bruckhardt em janeiro de 1942. Depois de uma jornada de quatro dias participaram do avanço de Rommel através da Cirenaica, permanecendo até março quando foram transportados para a Itália via aeroporto de Maleme em Creta.

Em julho de 1942, a Brigada Fallschirmjäger do Major General Berhard Ramcke chegou para tomar parte da batalha de El Alamein. Sua brigada consistia4 batalhões e outras unidades divisional. O 1º Batalhão era comandando pelo Major Krohl, o 2º Batalhão pelo Major Baron von der Heydte, o 3º Batalhão pelo Major Heubner e o 4º Batalhão pelo Major Burkhardt, um destacamento de artilharia (Major Fenski), uma Pioneer Kompanie (Oberleutnant Tietjen) e uma Panzerjäger Kompanie (Oberleutnant Haseneder).

Os homens da BRIGADA RAMCKE cumpriram bem sua missão, porém a unidade foi destruída nos combates ao redor de El Alamein e em sua retirada subseqüente. Muitos dos seus homens foram perdidos na rendição geral de maio de 1943. Os restantes foram usados para formar a nova 2ª Fallschirmjäger Divisão em 1943.

Em 8 de novembro, a Fallschirm-Kompanie Sauer, sob o comando do Hauptmann Sauer, vôo da Grécia para Tunis, para ajudar na defesa dos aeródromos. Era parte da BRIGADA RAMCKE e estava esperando voltar outra vez ao deserto. A Kompanie foi reforçada com alguns Fallschirm-Pionee e homens do batalhão de guarda do Feldmarschall Kesselring e no dia 13 de novembro escavavam posições defensivas em torno dos aeroportos do Marsa e El Aouina em Tunis.

A Kompanie foi renomeada Kampfgruppe Sauer e permaneceu na África até maio de 1943, quando as tropas restantes foram capturadas. Entre 12 e 15 de novembro de 1942, dois batalhões (1º - Hauptmann Jungwirth e 3º - Hauptmann Knoche) do 5º Regimento sob o comando do Major Koch voaram de Nápoles para Tunis para proteger os aeroportos e para tomar posições defensivas a oeste e sul da cidade. O 5º Regimento foi seguido de perto pelo Fallschirm Pioneer Battallion sob o comando do Major Rudolf Witzig, a quem foi dada a tarefa de reforçar a área ao oeste Tunis em linha direta com o avança Aliado. No dia 17 de novembro, as tropas alemãs fizeram contato com a ponta de lança do avanço inimigo e ocorreram a primeira de muitas batalhas. O Fallschirmjäger estaria em combates pelos meses seguintes.

Nos dias seguintes, a frágil linha mantida pelos homens de Witzig foi reforçada reforçada lentamente, quando permitiram ao batalhão ser retirado da linha de frente e ser  ser usado como reserva. Parte deste batalhão recebeu treinamento especial e lhe foi dada a missão de se infiltrar nas linhas inimigas e realizar tarefas de reconhecimento e inteligência, no que realizaram o último salto dos Fallschirmjäger na África do Norte.

Os homens da 3º Kompanie, Fallschirm-Pioneer Battalion sob o comando do Oberleutnant Friedrich foram escolhidos para este salto e começaram seu treinamento imediatamente. A data da operação foi fixada para 30 de dezembro. Os objetivos seriam os aeródromos e as pontes nas áreas de Tebessa e de St. Arnaud, atrás das linhas aliadas no leste da Argélia. Estes objetivos foram usados pelos aliados para suprir e reforçar suas tropas e o Alto Comando alemão precisava desorganizar qualquer possibilidade de uma futura ofensiva inimiga em seu frágil perímetro de defesa em torno de Tunis.

Os aviões de transporte JU-52 rebocando planadores de assalto DFS-230 decolaram de Bizerta em 29 de dezembro. Ventava frio e não havia nenhuma lua. A Luftwaffe sofria a falta de pilotos experientes e bem treinados e isto foi sentido durante o salto. Embora os pilotos cruzassem as linhas inimigas sem serem descoberto, sua falta de experiência os levou a lançarem os pára-quedistas e os seus planadores a a milhas de distancia de seus objetivos, nenhum foi lançado dentro de sua zona de salto. Alguns dos planadores foram destruídos durante a aterragem o que causou grandes baixas. Para os sobreviventes do salto, restou uma longa caminhada até seus objetivos.

Infelizmente para os Fallschirmjäger, as tropas britânicas que patrulharam as áreas aonde tinham saltado, começaram logo a cercá-los. Em poucos dias, a maioria dos diversos relatórios dos sobreviventes afirmavam que os britânicos atiravam nos Fallschirmjäger capturados em resposta ao Kommandobefehl de Hitler (ordem de  matar os commandos aliados capturados). Porém essas informações nunca foram comprovadas.

Este último esforço de desorganizar o avanço aliado contra Tunis tinha falhado. A operação dos Pioneer foi seguida dias depois por outro assalto aéreo. No começo de janeiro de 1943, um assalto de planadores com os homens da Companhia Fallschirmjäger do Regimento BRANDENBURGER foi realizado para destruir as pontes usadas para levar provisões aos britânicos.

Este assalto terminou num desastre; alguns dos planadores foram derrubados quando passaram sobre as as linhas inimigas e outros quando se aproximavam dos seus objetivos. As baixas foram grandes e a maioria dos homens ficou inoperante ou foi capturada. As provisões para as forças aliadas continuaram chegando e o perímetro em torno de Tunis continuou pressionado. As forças do Fallschirmtruppe na África do Norte estavam esgotadas seriamente e os homens do 5º Regimento e do Fallschirmjäger Pioneer Battalion que não tinha podido escapar das últimas batalhas em torno de Tunis em abril de 1942 foram perdidos na rendição das forças do Eixo em 9 de maio. O remanescente do 5º Regimento foram parcialmente reformados na 2º Fallschirmjäger Division, mas esta não foi reformada totalmente até março de 1944, quando se transformaria na 3º Fallschirmjäger Division.

Sicília

Em 10 de julho de 1943 aconteceu a Operação Husky, a invasão aliada da Sicília, por ar (82ª Airborne Division dos EUA e a 1ª Divisão britânica de pára-quedistas) e mar (12 divisões britânicas, americanas e canadenses). A operação foi executada por 180.000 soldados do 15º Grupo de Exército, em sua oposição se encontravam dois Corpos de Exército italianos (10 divisões italianas comandadas pelo General Guzzoni) e 30.000 homens do XIV Corpo Panzer (Divisão Panzer Herman Göring e a 15ª Divisão Panzer Grenadier do General Hans Hube.).

As forças aerotransportadas pousaram no dia 9 de julho de 1943 em Gela e Siracusa. Ventos fortes esparramaram os pára-quedistas e alguns objetivos não foram  tomados. O lançamento foi seguido pelo desembarque anfíbio às 03:00 de 10 de julho na costa sudoeste da ilha entre Gela e Licata. Eles desembarcaram quase sem oposição com muitas das tropas italianas na costa se rendendo sem lutar.

O plano alemão era enviar o 14º Panzer Korps para parar  o avanço aliado, com a esperança de fazer isto em tempo suficiente para dá tempo da chegada de reforços. Os reforços consistiam na 1º Divisão Fallschirmjäger estacionada no sul da França sendo ordenada a sua transferencia para Roma no dia 11 de julho. O 3º Regimento de Heidrich, o 1º e 3º Batalhões do 4º Regimento e o Batalhão Fallschirm-MG forami imediatamente aerotransportado para Roma. Ao chegar, o 4º Regimento e o Batalhão de Metralhadoras (MG) foram embarcados em planadores e aviões JU-52 e partiram para Sicília onde se lançaram nos arredores de  Siracusa e Catania. O 3º Regimento deveria esperar dois dias antes de ser enviado. O 1º Regimento foi enviado do sul da França para uma área perto de Nápoles até que fosse solicitado..Outras unidades da Wehrmacht estavam cruzando o estreito de Messina para a Sicília.

Os Fallschirmjäger imediatamente se dedicou a preparar posições defensivas para conter o avanço Aliado. O Batalhão MG sob o comando do Major Schmidt teve que defender a importante ponte de ferro de Primasole, no rio Simeto que era a única rota de acesso para a área montanhosa do leste da ilha. Aponte era definitivamente um objetivo aliado. À noite do 12 para o dia 13 de julho aos pára-quedistas que já estavam na posição se juntaram 2 companhias dos Fallschirm-Pioneer e algumas unidades de artilharia e armas antitanque dos pára-quedistas.

Algumas horas depois houve o encontro com os homens da 1ª Brigada de pára-quedistas britânicos que saltaram em Catania para capturar o aeroporto. Esta ação coincidiu com o assalto anfíbio na costa sul. As forças alemãs conseguiram conter o inimigo e em poucas horas eles tinham derrotado os "boinas vermelhas" causando-lhes sérias baixas.

No dia 14 de julho o 3º Regimento saltou na área do aeroporto de Catania que estava debaixo de pesado fogo da aviação e da artilharia naval aliada, mas o salto teve êxito. À noite do 14 a 15 de julho, 200 pára-quedistas britânicos saltaram no lado sul da ponte Primasole com o objetivo de capturá-la através da surpresa. Os defensores do Batalhão MG confundiram os britânicos com soldados de 2 companhias dos Fallschirm-Pioneer que estavam sendo esperadas.

Uma vez a identidade dos pára-quedistas definida se iniciou uma corrida para se chegar a ponte. Os pára-quedistas britânicos chegaram primeiro e eles conseguiram capturar a ponte. Eles removeram a maioria das cargas de demolição e depressa eles prepararam posições defensivas debaixo do fogo do Batalhão MG. Os Fallschirmjägers levaram a cabo ataques repetidos à ponte durante todo o dia 15. Porém mesmo tendo a ponte em suas mãos os britânicos tiveram que se retirar pois estavam ficando sem munição. O Batalhão MG foi reforçado por elementos do 4º Regimento durante o dia 15 e ambas unidades se prepararam para um contra-ataque britânico. Durante a noite do 15 as duas companhias de engenheiros saltaram para dentro do aeroporto de Catania e eles foram a pé até a ponte Primasole. Eles eram muito dá boas-vindas desde que os ingleses estavam reagrupando para um ataque novo. Foram muito bem recebidos, pois os britânicos estavam preparando um contra-ataque.

N dia seguinte os britânicos atacaram , apoiados por alguns tanques, porém foram rechaçados com armas de antitanque e fogo concentrado de metralhadoras e morteiros. Pouco tempo depois os britânicos voltara mais uma vez a carga, determinados a tomarem a ponte.

Desta vez estavam sem apoio de tanques, não obstante eles tiveram reforços de infantaria recentemente chegada. Este ataque também foi parado graças a um canhão de 88mm recentemente incorporado ao Batalhão Fallschirm-Artillerie.

As forças britânicas se retiraram depois de sofrerem sérias baixas. Depois disto eles chamaram artilharia de apoio sobre as nas posições dos Fallschirmjägers, destruindo o canhão de 88mm e causando muitas baixas, especialmente nas companhias de engenheiros.

As debilitadas forças alemãs já não puderam manter a ponte e na tarde de 16 as forças britânicas atacaram uma vez mais e os Fallschirmjägers  tiveram que se retirar. No dia 18 voltaram a recapturá-la, perdendo-a  novamente no dia 19. Os sobreviventes das duas companhias de engenheiros, agora misturados com o 4º Regimento, se retiraram para leste, realizando ações de retaguarda em seu caminho. Agora o 8º Exército britânico tinha caminho livre para o leste da Sicília.

Enquanto isso o 3º Regimento era cercado na cidade de Carlenini por forças britânicas. Depois de uma luta feroz conseguiu romper o cerco e alcançar a segurança relativa das linhas alemãs.

No dia 20 de julho o General Hube ordenou a retirada de todas as forças do Eixo do centro da Sicília.No dia 25 Mussolini foi forçado a se render e foi substituído pelo Marechal Pietro Badoglio e isto causou repercussões sérias na Sicília e em muitas unidades italianas eles depuseram suas armas e se renderam aos aliados. A primeira semana de agosto achou às forças alemãs em uma situação desesperada, com os americanos avançando para oeste e o britânicos vindo do sul e as forças italianas sendo apenas uma presença simbólica. O Alto Comando alemão deu a ordem de se abandonar a ilha (Operação Lehrgang) visto que a situação na frente oriental não permitia o envio de reforços.

Os Fallschirmjäger foram usados para fechar as brechas abertas na débil linha alemã. Enquanto os aliados estavam sendo atrasados por ações de retaguarda, as forças alemãs cruzaram o estreito de Messina para a Itália continental. Foram evacuadas algumas partes da 1ª Fallschirmjäger em 11 de agosto. Os Pioneiros de Witzig agiram como retaguarda destruindo munição e depósitos de combustível no caminho até que eles foram evacuados entre os dias 16 e 17 de agosto. Os aliados tinham agora um pé finalmente no sul da Europa. O próximo passo seria o território continental da Itália.

 

Fallschirmjager do 3° Regiment  na Sicília em 1944

Capitulação italiana e a tomada do Monte Rotondo

No dia 8 de setembro de 1943 o governo italiano recentemente formado, tendo a frente o Marechal Pietro Badoglio anunciou a capitulação italiana.

Ao término de julho, depois da prisão de Mussolini e esperando a rendição da Itália, a recentemente formada 2ª Fallschirmjäger Division foi transferida de sua base na França onde estava completando sua formação, para uma área litorânea entre o estuário do Tiber e Traquinia, em prontidão para responder a qualquer crise que surgisse em Roma. Esta divisão estava subordinada XI Fliegerkorps e estava sob o comando do General Bernhard Ramcke. Em 9 de setembro a 2ª Fallschirmjäger Division recebeu ordens de entrar na cidade para levar a cabo a Operação Student, com o objetivo de restabelecer a ordem, desarmar as tropas italianas da guarnição de Roma e ocupar a cidade inteira. No dia 10 de setembro seus objetivos foram alcançados, pois os italiano só ofereceram uma resistência fraca e rapidamente foram todos eles desarmados e a "paz" voltou às ruas. Mas este não era o caso de Monte Rotondo, localizado a 30 Km ao nordeste de Roma onde o QG do Exército estava localizado. Um plano para a tomado do QG italiano foi rapidamente posto em ação, co a utilização dos homens do 2º Batalhão, 6º Regimento do MAjor Walter Gericke.

Às 06:30h de 9 de setembro, 50 JU-52 decolaram de Manfredonia, a 25 Km para o nordeste de Foggia. Às 08:25h, o primeiro Fallschirmjäger saltou na área de salto. Os aviões que traziam a 6ª e a 7ª Kompanies foram alvo de fogo antiaéreo pesado e os homens foram lançados a 4 Km a noroeste de Monte Rotondo em ambos os lados do rio Tiber. A 5ª Kompanie pousou a 1 Km a nordeste de Monte Rotondo. A 8ª Kompanie pousou a menos de 1 Km a sudeste, em sua área de aterrissagem em ambos os lados da rodovia MonteRotondo - Mantana.

Os Falsschirmjäger encontraram uma resistência dura, mas eles puderam chegar a fortaleza do QG. O Comandante em Chefe das forças armadas italianas tinha escapado de Monte Rotondo alguns poucos dias antes. Apesar de serem superiores numericamente as tropas italianas não conseguira resistir aos pára-quedistas e a batalha terminou logo. O Major Gericke persuadiu os generais italianos a cessarem as hostilidades imediatamente contra as forças alemãs, o que fato ocorreu. As forças do batalhão de pára-quedistas com 665 homens tiveram 52 mortos, 4 desaparecidos e 79 feridos. Capturaram 100 oficiais e 2.400 soldados.

Kos e Leros - Captura das Ilhas do Dodecaneso

No dia 12 de setembro de 1943 forças britânicas tomaram posse de várias ilhas do Dodecaneso, inclusive Samos, Kos e Leros. A ocupação dessas pequenas ilhas ameaçou os corredores marinhos diretamente entre as forças alemãs na ilha de Rodas e o território continental da Grécia. A RAF começou a bombardear objetivos inimigos em Rodas, ilha onde o poder alemão estava estabelecido no Dodecaneso, e também conta Creta. O alto comando alemão também temia que essas ilhas fossem usdas para que os aliados atacassem os Bálcãs. Por isso planos de recapturar essas ilhas fossem colocados em ação.

A primeira de uma série de assaltos aconteceu na ilha de Kos (Operação Eisbär, Urso Polar),no dia  5 de outubro de 1943. Kos tem só 28 milhas de largura e uma superfície de 115 milhas quadradas mas foi escolhida como o primeiro objetivo porque era a única ilha com aeroporto que poderia ser usado como base pela Luftwaffe em operações futuras. Também privou a RAF de poder oferecer apoio aéreo para as outras ilhas, especialmente Leros que foi o próximo alvo nos planos alemães. A operação em LKos foi um sucesso e levada a cabo por uma Companhia do Fallschirm
BRANDENBURGER Regiment que pousou em planadores.

O assalto a Leros foi a maio operação no Dodecaneso e a mas importante devido a seu porto. A ilha era usada pelos britânicos como base naval, além de servir de base  para um esquadrão de hidroaviões, uma ameaça séria para a navegação alemã. A Operação Leopardo e consistiu em um assalto combinado por ar e mar. O comandante era o Generalleutnant Mueller e as forças eram o 1º Batalhão, 2º Regimento sob o comando do Hauptmann Kuehne, a Fallschirm Kompanie do
BRANDENBURGER Regiment e homens da 22ª Divisão aerotransportada. O assalto por mar aconteceria na costa oeste e leste da ilha por homens do Batalhão de BRANDENBURGER. A operação inteira teve o apoio de bombardeiros da Luftwaffe.

Geograficamente a ilha só tinha 8 milhas de largura, áreas montanhosas ao norte e sul e era dividida em duas partes por um istmo de uma milha largura que ia desde a Baía de Gurna no oeste até a Baía de Alinda no leste. Os britânicos na ilha mantinham áreas no norte e no sul com um batalhão italiano canhões operacionais na costa. O objetivo principal era tomar as terras altas que proveria pontos de observação da ilha inteira de forma que a Luftwaffe poderia bombardear as posições de artilharia em preparação para o assalto anfíbia que alcançaria as baías e seguiria para a capital, a cidade de Leros.

O dia para o começo da Operação Leopardo foi 12 de novembro, a Luftwaffe tinha amolecido as defesas da ilha dias antes em preparação para ao assalto. A escolta anfíbia partiu de portos no leste de costa da Grécia enquanto as forças aerotransportadas esperaram a hora H. Ao amanhecer do dia, os JU-52 decolaram de suas bases nos arredores de Atenas para uma viagem de uma hora até Leros. No último minuto a operação foi cancelada porque alguns elementos das forças transportadas através do mar estavam debaixo do fogo das baterias litorais de Leros. Oa JU-52 voltaram novamente a sua base e decolaram novamente ao meio-dia. O resto das forças anfíbias tinha conseguido desembarcar na ilha. Os aviões se aproximaram a 600 pés e os pára-quedistas saltaram dentro das áreas planejadas, a área entre as baías.

Antes que os defensores pudessem reagir, os pára-quedistas estavam no chão. As companhias foram divididas e eles tomaram objetivos individuais, cortaram estradas, e levaram a cabo tarefas de reconhecimento e proveram patrulhas defensivas. As companhias 2º e 4º, junto com o
BRANDENBURGER correram assegurar uma posição alto dominante e acharam somente resistência leve porque os defensores estavam muito ocupados repelindo os desembarques anfíbios no lado leste da ilha. Os desembarques por mar tinham parcialmente êxito e eles ganharam uma cabeça de praia quando eles capturaram alguns dos canhões costeiros dos italianos.

No dia 13 de novembro as forças alemãs tiveram êxito também em separar as forças britânicas no norte e no sul e o 2º Regimento recebeu reforços por meio do lançamentos de pára-quedistas. Nos dias seguintes, os britânicos montaram vários contra-ataques que falharam ao colidir com as posições alemãs. Os alemães constantemente estavam sendo reforçados e eles mais fortes que os britânicos. No dia 14 as 2º e 4º companhias do Hauptmann Kuehne, apoiadas por Stukas tentaram tomar o Monte Meroviglia localizado ao noroeste da ilha. Eles estava sendo usado como QG pelas tropas britânicas. O ataque foi repelido e os alemães voltaram a seu ponto de partida no Monte Rachi.

Os britânicos começaram a ser reagrupar e por um momento a posição alemã se viu ameaçada. Então tomaram a decisão de se retirar do Monte Rachi e reforços foram usados para preparar outro assalto ao Monte Meroviglia. Os defensores não puderam suportar este segundo assalto e a batalha pela ilha foi concluída durante a tarde do dia 16 de novembro com a captura de 3.200 britânicos e 5.350 italiano. O total de perdas alemãs foi de 68 mortos e 100 feridos. Era um grande sucesso para os alemães  e outra operação vitoriosa para os homens da 2º Divisão Fallschirmjäger. Eles tinham derrotado um número superior de inimigos apoiado por artilharia pesada e baterias costeiras em só 4 dias e novamente tiveram o controle do Dodecaneso.

Ilha de Elba 

A ilha de Elba está a algumas poucas milhas a oeste da costa da Itália, aproximadamente a 100 milhas a  noroeste de Roma. Não tinha importância, a exceção de uma guarnição italiana.

Fallschirmjäger participante da Operação Eiche, em dezembro de 1943. Ele usa um fuzil FG 42.

Um salto de pára-quedistas na ilha de Elba foi considerado em agosto de 1943 quando o SS-Hauptsturmfuhrer Otto Skorzeny estava investigando onde Mussolini estava. Desconfiados de que o Duce estava preso na ilha. O assalto foi planejado para 17 de setembro de 1943. Porém o Duce que estava em Santa Maddalena tinha sido transferido para Gran Sasso em 28 de agosto de 1943.

Em 10 de julho os Aliados tinham desembarcado na Sicília e no dia 17 de agosto tinha cessado toda a resistência. Em 3 de setembro as forças Aliadas desembarcaram no território continental italiano e no dia 9 no mesmo mês desembarcaram em Salerno.

Com a capitulação italiana no dia 3 de setembro a guarnição italiana na Ilha de Elba foi deixada a sua própria sorte. Se os aliados tomassem Elba eles teriam uma base a poucas milhas da costa italiana, várias milhas atrás das linhas alemãs.

Os homens escolhidos para o assalto eram do 3º Batalhão, do 7º Fallschirmjäger Regiment sob o comando do Major Huebner, parte da  2º Fallschirmjäger Division no momento estacionada em Roma e seus arredores.

No dia 17 de setembro bombardeiros e aviões de transporte JU-52 decolaram dos aeroportos nos arredores de Roma. Os bombardeiros deveriam amolecer as defesas da guarnição antes que os pára-quedistas saltassem.

A Luftwaffe fez um bom trabalho, desde que os italiano ficaram nas trincheiras durante o ataque aéreo quando sairam os pára-quedistas já estavam no solo, cercando os defensores, dos quais a maioria não ofereceu nenhuma resistência, sendo levados como prisioneiros de guerra e eles não opuseram resistência.

O assalto a Elba foi um sucesso completo, mas a operação não tinha sentido pois os aliados não tinham decidido atacar a ilha. Estavam em Anzio em 22 de janeiro de 1944, buscando atacar por terra a retaguarda alemã.

Resgate em Gran Sasso

Em 12 de setembro de 1943 é realizada a mais famosa operação de resgate da Segunda Guerra Mundial. Cerca de 40 commandos SS sob o comando do SS Hauptssturmfuhrer Otto Skorzeny, com o apoio da 1ª Companhia da Fallschirmjäger Lehr, libertam a Beneti Mussolini em Gran Sasso. A força de resgate usou planadores DFS 230 para tomar de assalto o hotel onde Mussolini era mantido cativo. O resgate foi bem sucedido e não houve nenhuma baixa. Mussolini com Skorzeny como seu guarda-costas foi retirado do local em um pequeno Fieseler Fi 156 Storch. Veja o relato detalhado deste arriscado resgate em Operação Eiche (Oak).

Monte Cassino

No começo de 1944, o V Exército e o VIII Exército britânico estavam prontos para lançar seu primeiro grande esforço para avançar sobre à Linha Gustav, se juntar as tropas do desembarque anfíbio em Anzio e então avançarem para tomar Roma. Cinco meses da luta amarga se seguiram, como o Fallschirmjäger recusado mover-se de um lugar que se tornou uma lenda militar: Monte Cassino.

De todas as ações dos Fallschirmjäger na Segunda Guerra Mundial, as batalhas para tomar o monastério de Monte Cassino e a cidade de Cassino logo abaixo dele foram as mais duras. Os homens da 1ª Divisão Fallschirmjäger ganharam o título “os diabos verdes de Cassino” pelo seu desempenho durante uma batalha descrita por Hitler como sendo “uma batalha da Primeira Guerra Mundial de mundo lutada com as armas da Segunda Guerra”.

No começo de 1944 os aliados aceleraram seus planos para um desembarque anfíbio atrás das linhas alemãs em Anzio, para ser empreendido pelo VI Corpo do Exército dos EUA do V Exército. No mesmo mês o Corpo Expedicionário francês recentemente sob o comando do General Alphonse Juin tinha chegado e tomado posição no flanco leste do V Exército dos EUA, com o II Corpo dos EUA no centro e o X Corpo britânico dando suporte. O V Exército dos EUA recebeu a missão de avançar contra  a linha inimiga e realizar a ligação com a cabeça de praia em Anzio, mas para fazer isso tinha que romper a Linha Gustav.

Primeiro assalto a Monte Cassino

O Marechal-de-Campo Albert Kesselring, comandante supremo das forças alemãs na Itália em 1944, utilizou Monte Maio e Monte Cassino como pontos fortes na defesa dele contra as forças Aliadas que avançam para cima, rumo a cidade de Roma e o norte da Itália. Se os Aliados fossem penetrar o Vale Liri, um desses bastiões teria que ser eliminado. Cassino foi o escolhido. Monte Cassino, com uma abadia de 400 anos no seu topo, não era mais um estranho à guerra. Tinha sido saqueado em duas outras ocasiões, e seus habitantes, monges Beneditinos, agora estavam prontos para um terceiro assalto.

O assalto aliado começou em 17 de janeiro de 1944. A 2ª Divisão de Infantaria do II Corpo dos EUA cruzou o rio Rapido perto de Sant'Angelo, mas a falha do X Corpo e do Corpo Expedicionário francês (que enfileirava também duas divisões magrebinas, uma marroquina e outra argelina),em desalojar os alemães das alturas em ambos os lados do vale do Liri significou que o ataque havia falhado com baixas pesadas. Todas as tentativas de cruzar o Rapido tinham terminado em 22 janeiro, mas a necessidade de aliviar a cabeça de praia Anzio forçou o General Clark a renovar seus ataques.

Um novo assalto ocorreu a nordeste do elevado da cidade de Cassino. O X Corpo britânico recomeçou seu ataque da cabeça de ponte no Garigliano, quando a 34ª Divisão de infantaria dos EUA, com a ajuda do Corpo Expedicionário francês e de um regimento da 36ª Divisão de infantaria, se esforçou para flanquear Cassino e tomar o  monastério Beneditino em Monte Cassino, logo acima da cidade. O resultado foi que as unidades americanas e francesas tomaram uma posição precária nas inclinações do nordeste do Monte Cassino, quando a 34ª Divisão de infantaria tinha cruzado o Rapido em 26 janeiro.

No começo de fevereiro de 1944, a 34ª Divisão de Infantaria renovou seus ataques conta Cassino para preparar outra tentativa no Vale do Liri pelo recém criado Corpo neozelandês sob o comando do Tenente General Sir Bernard Freyberg. Porém, depois de dias de selvagens lutas os alemães ainda dominavam a cidade, e o Corpo neozelandês foi substituído pelos americanos.

Até o momento os Aliados tinham poupado o monastério de ataques aéreos e de artilharia, embora fosse um ponto estratégico crucial. Porém, quando se viu que tropas alemãs estavam posicionadas em seus instalações, Freyberg solicitou que o monastério fosse destruído por ataques aéreos e de artilharia. Isto aconteceu no dia 15 fevereiro de 1944, quando 230 bombardeiros e a artilharia do II Corpo bateu o local histórico. Porém, mesmo destruindo grande parte do monastério e suas paredes exteriores, o bombardeio não destruiu as câmaras subterrâneas onde os defensores alemães estavam abrigados. Assim quando a 4ª Divisão indiana atacou na noite de 15 de fvereiro foi repelida com grande baixas. Os próximos três dias testemunharam ataques adicionais dos indianos, porém sem sucesso e com baixas consideráveis. Embora a 2ª Divisão da Nova Zelândia, apoiada pela artilharia da 34ª e 36ª Divisões de Infantaria dos EUA, tivesse feito alguns progressos na própria cidade de Cassino, as perdas terríveis pararam as operações adicionais.

A pausa nos ataques deu aos alemães uma oportunidade para reorganizar as suas defesas. No dia 20 de fevereiro, a 1ª Divisão de Pára-quedas do Major General Richard Heidrich chegou a Cassino e ao monastério. A própria cidade estava ocupada pelo 3º Regimento de Pára-quedas sob o comando do Oberst Ludwig Heilmann. A própria divisão não estava com força completa, depois de ter sofrido baixas ao redor de Ortona. A média de homens em seus batalhões era de  200 soldados.

Fortaleza de Pedra

Monte Cassino estava a 518.2m acima do nível do mar, e domina a zona rural circunvizinha e a Rota 6 que serpenteia ao redor do Monte do Monastério. Monte Cassino olha para baixo a cidade de Cassino, mas não é o único ponto alto na área. Na realidade é rodeado por outros cumes e colinas, onde também houve luta pesada. Diretamente atrás da cidade estava a Colina do Castelo, no topo da qual havia um forte dilapidado conhecido pelos Aliados como Point 193, ou Rocca Janula. A Colina do Carrasco, ou Point 435, estava nos declives do próprio Monte Cassino, a 1km a noroeste, estava Point 593, ou a Colina do Calvário. Ao norte do Calvário estava a Colina da Cabeça de Cobra, ou Point 445.

Para a próxima ofensiva, os Aliados ajuntaram um arsenal volumoso. O comandante supremo de forças aéreas Aliadas no mediterrâneo, General Eaker, foi instruído a usar todo bombardeiro disponível no teatro de operações para o ataque, enquanto que o comandante do V Corpo do Exército dos EUA tinha destinado cerca de 600.000 tiros de artilharia para saturar a área. Freyberg pretendia usar a 4ª Divisão indiana e a 2ª Divisão neozelandesa em uma área pequena para o ataque. Os neozelandeses deveria tomar Cassino e Point 193. Os indianos receberam a missão de atacar violentamente os lados íngremes de Monte Cassino e capturar o monastério. A 78ª Divisão britânica deveria cruzar o Rapido de cada lado de Sant'Angelo em Theodice e empurrar à frente para o Vale de Liri.

A terceira batalha de Cassino

O bombardeio aéreo começou às 08:30 em 15 de março e cessou às 12:30. Foi seguido por uma barragem maciça de artilharia que envolveu 746 canhões, que disparam cerca de 200.000 projeteis na cidade e no monte. O 2° batalhão do 3° Regimento Fallschirmjäger, comandado pelo Major Foltin, estava posicionada na cidade e foi lvo do ataque massivo. Dos 300 homens, 160 foram mortos, feridos ou enterrados sob os escombros. A 2ª Divisão neozelandesa, com apoio de blindados, começou então seu assalto, e ficou imediatamente sob fogo intenso e pesado. Isto era totalmente inesperado, porque os aliados tinham certeza que todos os defensores ainda vivos após o ataque aéreo da artilharia estariam quebrados psicologicamente e que seriam incapazes de oferecer uma resistência consistente.

Pela noite os neozelandeses tinham capturado o Point 193 mas não tinha desalojado o Fallschirmjäger da cidade, especialmente aqueles no Hotel Excelsior e em torno da estação de trem. Além disso o bombardeiro intenso criou uma paisagem lunar, com muitas crateras e escombros, que facilitou a defesa e dificultou a movimentação dos tanques, que ficaram incapazes de darem apoio a infantaria. Além disso o General Heidrich dirigiu o fogo do regimento da artilharia divisionária e do 71° Regimento de Morteiros em torno de Cassino. Por último, mais um destacamento de canhões antiaéreos de 88mm perto de Aquino, eram particularmente úteis em repelir o ataque dos neozelandeses.

A 4ª Divisão indiana avançou sobre o Point 193 durante a noite de 15 de março e até o Point 165. Isto criou uma abertura nas defesas de Monte Cassino, naquele naquele momento sobre a responsabilidade do 1º Batalhão, 3º Regimento Fallschirmjäger, porque a 2ª Companhia do batalhão tinha sido expulsa do Point. As tropas indianas tentaram, e, não conseguiram tomar o Point 236, quando um destacamento dos Gurkhas capturou o Point 435, 400m dentro do próprio monastério. Em Cassino a estação de trem foi capturada por tropas aliadas em 17 de março, o que significou que quase toda cidade estava cercada. Os Fallschirmjäger montaram um contra-ataque a partir do monastério na noite de 18/19 de março em que o 1º Batalhão do 4º Regimento Fallschirmjäger atacou o Point 193. Após pesada luta, entretanto, os pára-quedistas foram forçados a retirar-se.

Os Fallschirmjäger lutam bravamente entre as ruínas de Cassino

A resistência selvagem alertou o General Alexander a realizar uma conferência no dia 21 de março para considerar uma parada na ofensiva. O General Freyberg se opôs a esta opção, porém os ataques realizados pelos neozelandeses no dia seguinte não lograram êxito e assim Alexander parou a batalha no mesmo dia. A parada  provisória nas hostilidades permitiu que ambos os lados se reorganizassem. Os Aliados lançaram na terceira semana de março a Operação "Strangle": uma campanha aérea projetada para romper as rotas de suprimento alemãs através do bombardeio de pontes, estradas e estradas de ferro. Entrementes, o X Exército alemão se reagrupou.

O Comando Geral da costa do mar Tirreno até o rio Liri estava entregue ao XIV ao corpo de Panzer, comandado pelo General von Senger-Etterlin, quando as divisões entre o Liri e o Alfedena foram colocadas no LI Corpo de Montanha sob o comando do General Feuerstein. A área de Cassino era defendida ainda pela 1ª Divisão Fallschirmjäger, mas o 4° Regimento Fallschirmjäger ocupava agora a cidade e o monte do monastério. O 3° Regimento Fallschirmjäger foi desdobrado para noroeste. O 1º Regimento Fallschirmjäger, com os dois batalhões panzergrenadier anexados, foi colocado como reserva divisional.

O XV Grupo de Eército Aliado reagrupou também as suas unidades. O Corpo Expedicionário francês foi movido para perto do Garigliano, para a cabeça de ponte do X Corpo britânico. O General Anders do II Corpo polonês moveu-se para os montes ao norte de Cassino, quando o II Corpo dos EUAI (85ª e 88ª divisões) estava se movendo Garigliano abaixo. O Corpo neozelandês foi substituído pelo XIII Corpo britânico com o I Corpo canadense atrás dele. O X Corpo britânico foi deslocado ao Rapido superior, e assim a maior parte do VIII Exército britânico foi estabelecido na área de Cassino.

Fallschirmjäger em Cassino, 1944, armado com um Mauser Kar 98, e com duas granadas Stielhandgranate.

Precedido pelo maciço bombardeio usual da artilharia e dos bombardeiros, o V e VIII Exércitos começaram seus ataques em 11 de maio de 1944 - a quarta batalha de Cassino tinha começado. Os ganhos aliados ao sul da área de Cassino foram bons, especialmente no setor francês. Entretanto, o Corpo polonês de Anders teve um tempo duro. Sua 5ª Divisão tinha atacado na noite de 11/12 de maio para Sant'Angelo mas foi repelida com baixas. Sua 3ª Divisão tinha conseguido tomar Point 593, mas durante todo 12 de maio os pára-quedistas contra-atacaram e expulsaram os poloneses. Os poloneses foram atacados outra vez nos dias 13 e 14 de maio, mas uma uma combinação de infantaria e artilharia alemã, os derrotou. Além disso os artilheiros alemães tinham postos de observação no pico do Monte Cifalco, a 914m, que tinham uma ótima visão da área de toda a ofensiva do II Corpo polonês. Os desenvolvimentos no flanco direito da 1ª Divisão Fallschirmjäger, estavam causando preocupação aos alemães.

Em 17 maio as unidades do XIII Corpo britânico passaram por Piumarola e alcançaram a Via Casilina, cortando eficazmente as comunicações da retaguarda da divisão  pára-quedista. Perdas maiores causaram os franceses que tinham tomado o Monte Petrella em 16 de maio e estavam bem ao sul de Pico em 19 de maio. Os alemães perderam para o II Corpo dos EUA, Formia (17 de maio) e Monte Grande (19 de maio). Monte Cassino era agora a última coluna na linha alemã da defesa.

O general Anders recomeçou seu ataque em 17 de maio, foram 10 horas de batalha pela posse do Monte do Calvário. Todos os ataques poloneses foram derrotados pelos Fallschirmjägers, que destruíram do mesmo modo todas as tentativas da 4ª Divisão britânica de tomar a cidade logo abaixo. “Os diabos verdes de Cassino” estavam colocando um ponto de extremo heroísmo na luta. O mais irônica de tudo era que Cassino já tinha perdido a muito tempo seu significado tático. Devido às penetrações profundas pelo Corpo Expedicionário francês e pelo II Corpo dos EUA, o 10º Exército foi ameaçado de ser cercado pelo sul (tinha perdido 40 por cento de sua força de combate em três dias). Em 17 de maio o Marechal Kesselring emitiu as ordens para que a linha de frente de Cassino fosse evacuada, e durante a noite seguinte a 1ª Divisão Fallschirmjäger começou seu recuo em ordem para o oeste sobre as montanhas. Quando as tropas do 12º Regimento polonês de Podolski atacou as ruínas do monastério pela cedo manhã de 18 de maio, tudo que encontraram foi um grupo dos pára-quedistas seriamente feridos que não puderam ser evacuados.

A Batalha de Cassino que começou no dia 17 de Janeiro de 1944, durou quase quatro meses e resultou em 175.000 vítimas (115.000 Aliados, 60.000 alemães). As perdas diretas dos alemães na área de Cassino tinham sido de 25.000 homens, enquanto os poloneses tinham tido 1.000 mortos nos ataques a Monte Cassino. A 1ª Divisão Fallschirmjäger, golpeada mas confiante, podia fazer uma retirada bem sucedida para lutar mais ao norte.

Os Fallschirmjäger alemães em Cassino (I e II/FJR 1, e III/FJR 3) escreveram uma página especial para eles nos anais da história militar, embaixo da categoria da tenacidade. A 1ª Divisão de Fallschirmjäger, em particular, impressionava seus adversários cavando dentro da terra, e suportando pancadas inexoráveis através de artilharia e bombardeio, e emergindo então da cobertura para atrasar o assalto Aliado um após o outro. Ao término da batalha, a 1ª Companhia do 1º Batalhão do 3º Regimento de Fallschirmjäger havia perdido um Oficial, um Oficial-Comandante, e um soldado do exército.

No outono de 1944, os alemães iniciaram sua retirada em direção ao norte da Itália, as 1ª e 4ª Divisões Fallschirmjäger

Ortona

 

Diante dos constantes fracassos Aliados em desalojar as tropas alemães em Cassino, o General Alexander, pensou que havia poucas possibilidades de se avançar sobre Roma, sem que o inimigo fosse franqueado.

 

A missão de franquear as tropas alemãs podia ser cumprida se fosse tomado o controle da principal rota leste-oeste (Via Valeria), que ia de Pescara a Roma. Se fosse possível a  Montgomery tomar o controle desta rota as linhas de comunicação alemãs seriam cortadas. Cassino teria que ser abandonada e o avanço americano continuaria. Infelizmente para os planos de Alexander os alemães haviam construindo uma série de posições defensivas conhecidas como Linha de Inverno e tinham ordens de lutar por cada casa e por cada árvore. A primeira posição defensiva, a Linha Bernhardt, estava a apenas 3 milhas do rio Sangro.

 

Montgomery deu a 8ª Divisão indiana e a 78ª britânica a tarefa de atacar os alemães, com o ataque programado para 20 de novembro. No dia 16 começou a chover e o rio rapidamente ficou cheio. Apesar disto os engenheiros conseguiram construir uma ponte e o ataque começou uma semana mais tarde e os alemães foram vendidos rapidamente, apesar de grandes baixas para ambos os lados.

 

O comandante alemão Feldmarschall Albert Kesselring ordenou as suas reservas, a 90ª Divisão Panzer Grenadier e a 1ª Fallschirmjäger Division, que defendessem o setor. Uma nova linha de defesa baseada na estrada Ortona-Orsogna devia ser constituída e mantida a qualquer preço.

 

As divisões aliadas foram reforçadas por duas divisões, uma canadense e a outra neozelandesa. A divisão neozelandesa era composta por uma brigada blindada, e duas de infantaria e deveria atacar Orsogna. Porém suas forças não eram tão fortes a ponto de vencerem as defesas alemãs, e por isso perderam 1.200 homens e passaram a missão para os canadenses.

 

O ataque seria composto de duas partes, a 2ª Brigada atacando na direção de San Leonardo e Villa Rogantti, enquanto a 1ª Brigada iria expulsar os alemães da estrada. Ambos ataques começaram na noite de 5 para 6 de dezembro de 1944, sem preparação da artilharia para manter a surpresa. Porém na noite do dia seguinte tinham sido forçados a recuarem devido os contra-ataques dos pára-quedistas alemães. No dia 8 de dezembro os canadenses lançaram um novo ataque que se encontrou com um ataque lançado pelos Fallschirmjäger recém chegados a zona de combate e as força se chocaram furiosamente.

 

O dia seguinte foi um dos cruentos da batalha, com repetidos contra-ataques alemães, que destruíram uma grande quantidade de blindados aliados. Apesar disto, as tropas indianas construíram uma ponte e puderam tomar San Leonardo. Com San Leonardo perdido, os alemães se retiraram para suas posições na estrada Ortona-Orsogna, onde ocuparam uma colina que dominava um barranco por onde deviam passar os canadenses.

 

Durante os próximo oito dias, os canadenses atacaram estas posições defendidas pelos Fallschirmjägers de 1ª Divisão em uma série de ataques de um batalhão, que resultaram em cerca de 1.000 baixas. Estes ataques falharam principalmente por falta de artilharia.

 

Uma manobra de flanco dos canadenses lhes possibilitou tomar Casa Berardi, no flanco direito alemão, o que permitiu aos canadenses atacar a colina sistematicamente. Com um bom apoio de artilharia, os aliados conseguiram no dia seguinte tomar um ponto estratégico da desefa alemã, no cruzamento de Cider.

 

Os pára-quedistas alemães haviam perdido o controle da estrada de Ortona, mas suas ordens ainda eram de defender a todo custo a sua posição. Montgomery utilizou 4 divisões em uma frente de 12 milhas, mas os alemães resistiram por 5 dias de ferozes combates.

 

Agora se combatia em Ortona casa por casa, com arma de mão e granadas, as vezes os oponentes ocupando andares diferentes de uma mesma casa. A chegada de reforços canadenses colocou colocou os Fallschirmjägers numa situação muito difícil. Kesselring insistia em que não era necessário defender Ortona casa por casa e pedia que se autorizasse uma retirada. Com 90% de Ortona em mãos canadenses e ameaçados de terem a sua retirada cortada, as opções de luta não eram muitas.

Por isso no dia 27 de dezembro de 1944, os sobreviventes dos dois batalhões Fallschirmjäger se retiraram, deixando Ortona nas mãos dos canadenses.

Normandia

Os "Diabos Verdes" também estiveram em ação durante a Campanha da Normandia. Neste época eram cerca de 160.000. Entre os grupos de elite alemães na Normandia havia o dos pára-quedistas. Eles formavam um corpo de combate inteiramente diferente das tropas alemães lotadas na União Soviética e na Polônia.

Os Fallschirmjäger eram, talvez, os mais bem armados soldados de infantaria do mundo em 1944. Sua unidade, a 3ª Divisão, tinha 930 metralhadoras leves, 11 vezes mais do que seu principal oponente, a 29ª Divisão de Infantaria Americana. Suas companhias de fuzileiros tinham 20 metralhadoras MG42 e 43; as companhias de fuzileiros na 29ª Divisão tinham duas metralhadoras e nove BARs. No âmbito dos esquadrões, os soldados americanos tinham um único BAR; o esquadrão de pára-quedistas alemão tinha dois MG42 e três submetralhadoras. Os alemães tinham três vezes mais morteiros que os americanos, e de maior calibre. Portanto, em qualquer encontro entre números semelhantes de americanos e Fallschirmjäger, os alemães tinham um poder de fogo de seis a vinte vezes maior.

E esses combatentes alemães estavam bem preparados para o combate: "Esses alemães são os melhores soldados que já vi. São inteligentes e ignoram o significado da palavra 'medo'. Eles avançam e continuam vindo até que façam seu trabalho ou você os mate", disse, como comentário, um dos comandantes de batalhão da 29ª Divisão a um colega de outro regimento.

O FJR 6 do Major von der Heydte foi uma das primeiras unidades a entrar em combate contra a 82° e 101° Aerotransportadas na zona de Carentan; Depois a 3.FJD, 5.FJD e o FJR 15 eram enviados a zona como reforços. Nos duros combates que se desenrolaram o I/FJR 6 foi virtualmente destruído.

Partindo da Bretanha, a 3ª Divisão Fallschirmjäger travou combate pela primeira vez na Normandia em 10 de junho, depois de dez dias de viagem de caminhão. Era uma divisão completa, com 15.976 homens em suas fileiras, formada por jovens voluntários alemães em sua maioria. Embora inexperiente em matéria de combate, tinha sido organizada e treinada por um experiente batalhão de pára-quedistas da campanha da Itália. Seu treinamento fora rigoroso, e a ênfase dada à iniciativa e à improvisação. Seu equipamento era notável.

Em 27 de julho, os Aliados iniciaram a Operação Cobra, na zona de St Lo, avançando posteriormente para Falaise, quando um movimento em pinça dos Aliados cercou uma grande quantidade de tropas alemães, ente elas a 3.FJD e 5.FJD e remanescentes do FJR 6.

Neste mesmo tempo, no sul da Bretanha, o que sobrou da BRIGADA RAMCKE, FJR 2 e FJR 7, estavam concentrados nos arredores da base naval de Brest. Finalmente estas forças, incluindo o General Ramcke se renderam ao VIII Corpo americano em 20 de setembro de 1944.

Market-Garden

Depois destes acontecimento as forças alemãs foram forçadas a se retirarem para a Bélgica. Ali se criou o 1º Exército Fallchirmjäger sob o comando do General Student, seu QG sendo localizado perto de Eindhoven en Holanda. Quando os pára-quedistas da 82ª Aerotransportada desembarcaram perto de Nijmegen e os da 101° Aerotransportada perto de Eindhoven durante a Operação Market-Garden em 17 de setembro, os pára-quedistas alemães estavam em ótima posição para repelir o ataque aliado.

Ardenas - Avanço por terra

A última grande operação de que os Fallschirmjäger participaram na guerra foi a Ofensiva das Ardenas em dezembro de 1944.

Os regimentos 5º, 8º e 9º da 3º Divisão de Fallschirmjäger participariam na ofensiva. Eles avançariam para o limpar ocidental a estrada para a gorjeta de lança blindada do 6º Exército Panzer, o Panzer Kampfgruppe debaixo do controle do SS Sturmbannführer Jochen Peiper.

Na Ofensiva das Ardenas participaram os regimentos 5º, 8º e 9º da 3º Divisão de Fallschirmjäger. Eles avançariam para o oeste com o objetivo de limpar o caminho para a ponta de lança do 6º Exército Panzer, o Panzer Kampfgruppe sob o comando do SS Sturmbannführer Jochen Peiper.  

3º Divisão

Depois do começo do fogo de barreira de artilharia, a 3º Divisão de Pára-quedistas do Major General Walter Wadehn iniciou o seu abanço. O 9º Regimento no centro da linha tinha como objetivo alcançar Moedersheid. O 5º Regimento avançaria no flanco direito do 9º, com Faymonville como seu objetivo. O 8º Regimento estava situado no flanco esquerdo com Ambleve como objetivo. Poucas horas depois o avanço foi parado quando eles acharam resistência americana forte e eles entraram num campo minado que teve que ser limpo pelos engenheiros de combate antes de poder continuar com o avanço. Na manhã do dia 16 o avanço do 5° também foi parado quando eles encontram a 99ª Divisão americana. Com ajuda da 12º Divisão Volksgrenadier eles começaram a debilitar a linha americana. A resistência tenaz causou bloqueios nas rodovias e Peiper que não pôde chegar a sua linha de partida perto de Losheim, antes da tarde do dia 16. Então ele se dirigiu para Lanzareth onde o 9º Regimento estava envolvido numa dura luta nos arredores da cidade. Quando Peiper chegou ao QG do 9º Regimento viu que não havia razões para atrasos, desde que não havia mais sinais de luta. Ordenou então que os pára-quedistas montassem em seus tanques para reiniciar o avanço. No dias 17, o Kampfgruppe Peiper e o 1º Batalhão do 9º Regimento romperam a linha americana ao o oeste de Lanzareth. Então Peiper mudou a direção do seu avanço, deixando o setor da 3º Divisão Fallschirmjäger, indo para a área mas montanhosa ocupada pela 12º Divisão Volksgrenadier. Este buraco na linha foi explorado depressa pelo 9º Regimento que foi seguido pelo 5º e  8º.

Homens das forças SS e um Fallschirmjäger em ação nas Ardenas em  19 de dezembro de 1944.

Ao fundo prisioneiros americanos

O 5º Regimento continuou seu avanço para seu objetivo e no dia 18 de dezembro tinha chegado aos arredores de Bullingen, a poucas milhas de Faymonville, só achando resistência leve na estrada. O 9º Regimento continuou com os panzers de Peiper e na tarde do dia 18 Moedersheid tinha sido tomada. O dia seguinte Schoppen foi alcançada, mas para oeste de seu objetivo principal. No flanco esquerdo, o 8º Regimento atacou Ormont e para o 2º tinha tomado a cidade de Ambleve. O avanço da 3º Divisão Fallschirmjäger começou a ser feito mais lento, a resistência americana foi aumentando e cada movimento encontrava com resistência mais forte. Para fins de dezembro, tinha sido estacionada a linha e o único feito importante foi cortar a rota entre St Vith e Malmedy pela qual se planejava enviar reforços americanos. A 3º Divisão sofreu duros ataques dos caças aliados que destruiu as suas linhas de suprimentos. No fim do ano começaram a se retirar devido a forte pressão das forças americanas, que tinham rompido a linha alemã perto de Losheim.

5º Divisão

A 5º Divisão Fallschirmjäger, junto com a 352º Divisão Volksgrenadier, formavam o LXXXV Corpo de Infantaria, pertencente ao 7º Exército no setor sul da frente. Esse Corpo estava no flanco direito do 7º Exército e no flanco esquerdo do XLVII Panzerkorps, parte do 5º Exército que deveria avançar para o centro da frente. Quando a divisão chegou ao seu ponto de partida só estava composta pelos Regimentos 14º e 15º. O 13º estava com o 352º Volksgrenadier. O 5º Exército Panzer avançou sem uma barreira de artilharia, tentando alcançar uma surpresa tática. No primeiro dia, a 5º Divisão, com o 14º Regimento no flanco direito e o 15º Regimento no flanco esquerdo, cruzaram o rio Our, mas o avanço parou quando encontraram resistência forte. Depressa, o 5º Batalhão Fallschirm-pioneiro construiu pontes no Our. Quando elas estavam completas, a artilharia e a 11º Brigada Fallschirm avançaram para oferecer apoio aos pára-quedistas. O 352º no flanco esquerdo achou uma resistência tenaz e isto começou a frear o avanço dos pára-quedistas no flanco direito. A Brigada SP foi chamada para oferecer apoio nos setores diferentes.

No dia  18, os Regimentos 14º e 15º haviam vendido a resistência nas cidades de Nachtanderscheid e Walsdorf e eles tinham cruzado a rodovia principal entre Ettelbrück e Hosingen. O 14º Regimento tirou vantagem de seu sucesso e teve tempo de ser reagrupado. No dia 19 de dezembro, o 15º Regimento venceu a resistência americana próximo a cidade de Boursheid e continuo o seu avanço. O 5º Batalhão Fallschirm-pioneiro com apoio de artilharia atacou a cidade de Wiltz, a 20 Km a oeste de sua linha de partida. Ao concluir o dia os defensores de Wiltz tinham se rendido.

Devido ao sucesso da 5º Divisão, ela se tornará a ponta de lança do 7º Exército inteiro. O seu flanco esquerdo estava detido e isto freava o seu avanço, e ainda temia um ataque ao seu flanco pela 4º Divisão Blindada do 3º Exército de Patton. Os pára-quedistas conseguiram cortar a estrada principal para o sul de Bastogne, parando qualquer reforço americano para a cidade. No dia 22 de dezembro de 1944 o céu ficou claro e os aviões aliados apareceram e começaram a realizar ataque mortíferos conta os alemães, impedindo o seu avanço. Pontes foram destruídas, as colunas de suprimento bombardeadas e as formações atacadas. O avanço alemão inteiro foi parado. O 4º Corpo Blindado americano tirou proveito do apoio aéreo e atacou ao sul do saliente criado pelo avanço do 7º Exército. No dia 23, a 5º Divisão Fallschirmjäger caiu debaixo de fogo pesado dos tanques americanos. Suprimentos e munição não estavam chegando a eles e debaixo da pressão constante, eles não puderam fazer outra coisa senão se retirar para a região de Bastogne.

Fallschirmijger nas Ardenas em 1944, descansam em cima de um Panzer.

Bastogne estava parcialmente cercada por tropas alemãs do XLVII Panzer Korps e defendida pelos pára-quedistas da 101ª Aerotransportada americana. A 5º Divisão  Fallschirmjäger e a 352º Volksgrenadier foram empurradas para o norte até que eles chegaram aos arredores de Bastogne onde eles foram usados na intenção de penetrar em Bastogne antes que os homens da 101ª pudessem se às 4ª Divisão Blindada dos EUA.

No dia 24 de dezembro, as forças alemãs começaram o seu ataque a Bastogne. Eles foram batidos imediatamente pela artilharia americana e a maioria dos seus veículos blindados foram destruídos. As forças restantes se entrincheiraram nos arredores da cidade. No dia 26 os americanos atacaram novamente e a este tempo eles quebraram a linha da 5º Fallschirmjäger causando sérias baixas ente os pára-quedistas alemães. Com a chegada dos reforços os defensores de Bastogne forma salvos e os alemães foram empurrados para leste em direção as suas linhas originais, passando pelos mesmos lugares onde tanto tinham lutado para conquistar alguns poucos dias atrás. O 13º Regimento foi vítima do ataque da 80º Divisão de Infantaria que ameaçou o flanco da divisão inteira. Todas as reservas dos Fallschirmjägers foram enviadas para estabilizar a situação. Isto não foi o bastante e a divisão teve que se retirar debaixo de forte pressão das forças americanas. Pelo fim de dezembro de 1944 a 5º Divisão Fallschirmjäger tinha voltado a sua linha de partida perto do rio Our. O bolsão criado pela ofensiva alemã nas Ardennas começou a encolher; a 3º e 5º Divisão  Fallschirmjäger sofreu duras baixas durante a campanha. Agora eles tinham sido forçados a voltar à fronteira alemã onde a última defesa da pátria aconteceria. O último jogo de Hitler tinha falhado e de agora em diante os pára-quedistas seriam usados na defesa de seu próprio solo.

Ardenas - Ofensiva por ar

As 3º e 5º Divisões Fallschirmjäger tinham sido usadas como infantaria durante a Operação Herbstnebel (Névoa de outono), a ofensiva das Ardenas, mas planos de um salto reduzido de pára-quedistas no Ardenas estavam em a caminho.

O General Kurt Student, comandante de todas as forças aerotransportadas alemãs e agora comandante do Grupo de Exércitos H, deu ao Oberstleutnant Friedrich August Freiherr von der Heydte a tarefa de montar um batalhão de pára-quedistas para a missão que levaria o nome código de Operação Stösser. Ele deveria formar um Fallschirmjäger Kampfgruppe com 100 homens de cada batalhão do 1º Exército Pára-quedista, que estava subordinado ao Grupo de Exércitos H. O Fallschirmjäger Kampfgruppe devia ter 4 Jäger Kompanies, uma companhia de armas pesadas, um Pionierzug e Nachtrichtenzug. Porém alguns pouco soldados estavam disponíveis. E von Herydte teve que devolver 150 homens as suas unidades de origem por não apresentarem  as condições necessárias ficado ele com muito poucos que tinha levado realizado alguns saltos de combate prévios. A esta altura da guerra só uma porcentagem pequena dos Fallschirmtruppe estava qualificada em salto e uma porcentagem ainda menor era a de veteranos de operações aerotransportadas.

A área de salto seria a aproximadamente 11 Km ao norte de Malmedy, na área de Monte Rigi, na região das montanhas Eifel. O seu objetivo seria um cruzamento de estradas que conduziam a Verviers, Eupen e Malmedy. esta área era a rota principal dos reforços americanos. Eles deveriam assegurar o cruzamento até a chegada dos homens da divisão SS Hitlerjugend, parte do 6º Exército Panzer de Dietrich.

O objetivo secundário seria assegurar as pontes no rio Ambleve até que se encontrassem com as unidades blindadas do 6º Exército Panzer. Dietrich não pôde prover fotografias ou reconhecimento da área de salto e tudo que pode oferecer foram 300 bonecos com pára-quedas velhos que seriam lançados de forma a dar a impressão de que o assalto pára-quedista era de maior envergadura. Pelos menos o Kampfgruppe teria apoio de artilharia de alcance longo, pois Obersturmführer Etterich, o observador de artilharia da 12ª SS Panzer Divisão os acompanharia. Para von der Heydte, o plano era uma loucura, um salto noturno em terra inimiga com condições meteorológicas hostis com a maioria de homens inexperientes.

O horário que se fixou para o início do deslocamento foi às 0430 de 16 de dezembro mas o Kampfgruppe foi impedido de sair por dificuldades de transporte para os levar para os aeroportos de Lippespringe e Padeborn. Mensagens de rádio interceptadas pelos alemães confirmou que reforços americanos estavam sendo enviados para a frente justamente no começo da ofensiva alemã.

O Kampfgruppe tinha se reunido finalmente nos aeroportos e os JU-52 que iam transportá-lo decolaram antes da meia-noite entre os dias 16 e 17 de dezembro. Mas de 100 aviões foram usados no começo do Operação Stösser, debaixo de condições climáticas terríveis, com ventos fortes. Um fator preocupante: muitos dos pilotos eram  experientes.

Aeronaves de exploração deviam lançar bombas incendiárias que formaria duas colunas, a aproximadamente uma milha da área de lançamento como marca para os aviões de transporte. Estes chegaram tarde para se reunirem em formação, o que gerou certo confusão nos pilotos inexperientes. Assim que cruzaram a linha de frente a artilharia antiaérea aliada começou a dispersar as formações o que que levou a alguns pilotos a milhas de distancia do curso especificado. Quando eles chegaram à área de salto, muitos homens saltaram bem distante dos lugares planejados. Alguns tiveram que voltar às linhas alemãs, outros foram lançados na Holanda, a muitas milhas das Ardennas. Só 35 aviões chegaram à área de lançamento e quando os pára-quedistas começaram a saltar, eles encontraram ventos de mas de 35 milhas por hora. Esses fatores fizeram com que eles se espalhasse muito ao redor da área programada. Durante as primeiras horas do dia 17, von der Heydte conseguiu juntar só 125 homens, muitos dos quais estavam feridos. O próprio  von der Heydte se feriu no salto. Vários dos feridos morreram por ter passado a noite debaixo de duras condições climáticas e as intempéries. A maioria dos recipientes das armas pesadas tinha se perdido durante o salto e só uma porcentagem pequena dos homens foi treinada para saltar com suas armas, o que fez com que deter os reforços aliados foi praticamente impossível. A equipe de rádio teve op seu rádio danificado no salto e então eles não puderam solicitar apoio da artilharia. Patrulhas de reconhecimento foram enviadas depressa para tentar estabelecer contato com elementos do 6º Exército Panzer, mas muitos nunca voltaram. Os que conseguiram voltar não tinham tido êxito em estabelecer contato. Durante a manhã do dia 17 de dezembro, um pequeno grupo alcançou o cruzamento das estradas e em seguida eles escutaram o barulho de veículos se aproximando. Esses homens foram testemunha de uma linha infinita de caminhões americanos que levavam homens e materiais à frente.

Somente com armas de mão e uma quantidade limitada de munição, o Kampfgruppe estava de mãos atadas para se opor aos reforços aliados. O comandante von der Heydte ordenou então a retirada dos seus homens para a perto da floresta. Durante a tarde do dia 17 eles estabeleceram contato contato com 150 desgarrados do seu grupo que eram liderados pelo Kriegsberichter Oberleutnant Bruno von Kayser.

A imagem mostra à direita o Oberstleutnant von der Heydte, o Kriegsberichter Oberleutnant von Kayser no centro e um de seus homens à esquerda. Pode-se ver que  von der Heydte tem seu braço direito enfaixado, pois se feriu durante o salto.

Neste momento os Aliados tiveram consciência da presença dos pára-quedistas na área, mas não tinham idéia da quantidade de força inimiga. Eles calcularam que uma operação maior tinha sido levada a cabo, com formações divisionais e não só um Kampfgruppe. Isto causou pânico e confusão no comando aliado como muitas notícias da presença de pára-quedistas chegando de vários lugares. O único sucesso  von der Heydte é que muitas tropas que deveriam ter ido para a frente combater o avanço alemão, foram destacadas para caçar o fictício assalto divisional Fallschirmjäger. O rumor de que pára-quedistas alemães queriam seqüestrar Eisenhower, só aumentou o caos atrás das linhas aliadas e 100 homens foram destacados para protegê-lo. A Luftwaffe tentou enviar suprimentos para o Kampfgruppe, mas não era possível e eles receberam somente alguns poucos recipientes, em que vieram quinquilharias e cigarros úmidos.

A situação deles era crítica, com muitos homens feridos, e todos cansados e famintos, além de não terem nenhum contato com o 6º Exército Panzer. Os americanos os estavam procurando e praticamente eles tinham sido cercados. Diante deste quadro von der Heydte decidiu enviar seus feridos e inválido em direção do que ele supunha ser as as linhas alemãs Os que foram considerados capazes foram organizados em um grupo de assalto que deveria penetrar as linhas americanas. O ataque falhou e eles sofreram muitas baixas.

No dia 21 de dezembro von der Heydte dividiu os sobreviventes em pequenos grupos de 2 ou 3 homens que julgava terem mais chances de sobreviveram. Ele, junto com o seu assistente partiram em direção à cidade de Monshau, pensando que esta estava em mãos alemãs, pois era um objetivo do primeiro dia de ofensiva. A cidade estava ocupada por homens de um batalhão de engenheiros americanos. Não agüentando mais ferimentos von der Heydte ordenou a seu assistente que o abandonasse e no dia seguinte apresentou uma nota de capitulação aos americanos que foi entregue por um menino da casa onde estava. Ele se rendeu no dia 24 de dezembro de 1944. A missão do Oberstleutnant von der Haeydte foi um fracasso do princípio ao fim, com a perda de muitos Fallschirmjäger. Isto demonstrou que para uma operação desta envergadura era preciso de boa inteligência, treinamento e homens experientes, e nenhum destes três elementos poderia faltar.

Em 2 de maio de 1945, o Tenente General Richard Heidrich, deu aos Fallschirmjäger sua última Ordem do Dia: "Nós devemos cumprir o nosso dever até o final, e não devemos nos sentir derrotados. Mantenha o seu espírito de Fallschirmjäger. Recordem os seus camaradas mortos, aqueles que morreram por nós." 


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Assunto: Fallschirmjager WW2